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La star du rallycross Nitišs retrouve l'ERC en Abarth Rally Cup

2019-05-17T00:30:11+02:00mai 15th, 2019|2019, Rally Liepāja|

Reinis Nitišs, une des plus grandes stars des sports mécaniques dans les pays Baltes, courra en Abarth Rally Cup sur sa manche nationale du Championnat d’Europe FIA des Rallyes, la semaine prochaine.

Plus jeune pilote à avoir remporté une manche du Championnat du Monde FIA de Rallycross, Nitišs, 23 ans, s’est engagé pour le Rallye de Liepāja, en Lettonie, du 24 au 26 mai.

Il pilotera une Abarth 124 rally de l’équipe française Milano Racing et sera éligible pour inscrire des points en ERC2, comme le prévoit le règlement 2019 pour augmenter le nombre de participants dans cette catégorie. Son compatriote Māris Kulšs a été recruté pour le copiloter.

J’attends avec anxiété le Rallye de Liepāja qui promet d’être rapide, technique et rempli d’intrigue”, dit Nitišs. “Surtout, je suis excité par cette chance de courir et d’acquérir une expérience de taille. Le Rallye de Liepāja sera le dernier à se dérouler en Lettonie cette année, et les prévisions météo sont assez bonnes.”

Les rapides et fluides spéciales lettonnes ne sont pas étrangères à Nitišs qui a disputé quelques rallyes dans son pays depuis 2015. Il a trois départs au Rallye de Liepāja derrière lui et connait aussi les routes dans la région de Talsi, où sera basée la première étape de la manche lettone de l’ERC cette année. En revanche, l’Abarth 124 rally est totalement inconnue du jeune pilote.

Je suis prêt pour un défi complètement nouveau et inattendu”, ajoute-t-il. “Je vais courir dans une voiture un peu inhabituelle et rarement vue en Lettonie – l’Abarth 124 rally aux deux roues arrière motrices. C’est une voiture italienne suivie par une équipe française, et nous prévoyons de faire un jour d’essais avant le rallye. Mes seules expérience avec une propulsion venant du karting, des buggys et de courses en LADA Cup, les essais seront donc très importants. Ce sera aussi une chance de débuter avec mon nouveau copilote, l’expérimenté Māris Kulšs.”

Nitišs admet avoir craint de devoir déclarer forfait pour sa manche nationale de l’ERC afin de couvrir les frais d’un accident en World RX, à Abu Dhabi, le mois dernier. Cependant, plusieurs partenaires clés lui ont apporté leur soutien. Ils ont pour nom Circle K, Ginalas, Ošukalns, Citadele, Latvijas Valsts Meži, airBaltic, Vizionette, Rīgas Brīvosta, the city of Jēkabpils, Gefa Latvija, Auto 5, If apdrošināšana, RA Events et DELFI.

L’Abarth Rally Cup, qui a démarré sur le Rally Islas Canarias début mai, se déroule en parallèle avec le Championnat d’Europe FIA des Rallyes cette année. Disputée sur six des huit manches de l’ERC, l’Abarth Rally Cup est ouverte aux concurrents utilisant l’évolution 2019 de l’Abarth 124 rally, la légère voiture de sport et propulsion du constructeur italien, qui répond au règlement technique de la catégorie R-GT de la FIA.

Tous les concurrents de l’Abarth Rally Cup visent de lucratives dotations financières à chacune des manches et sur l’ensemble de la saison. Le vainqueur de chaque rendez-vous reçoit 12.000 €, le pilote classé deuxième 10.000 €, le troisième 8000 €, le quatrième 4000 € et quatre pneus Pirelli. À la fin de la saison, le vainqueur de l’Abarth Rally Cup recevra une dernière récompense de 30.000 €. Alberto Monarri a remporté la manche d’ouverture alors que le pilote polonais Dariusz Poloński sera un candidat à la victoire en Abarth Rally Cup au Rallye de Liepāja, du fait de son expérience des rallyes sur terre rapides. Un autre concurrent à suivre sera l’Italien Andrea Nucita.

Photo : Reinisnitiss.com